Мандалай – город Будды

Уступая по величине только столице Мьянмы – Янгону, город Мандалай является буддийским центром страны, средоточием ее духовной жизни. Удивительные по красоте пагоды и многочисленные монастыри, гигантская (четыре метра в высоту) статуя Будды – настоящий колосс, покрытый золотыми пластинами, и внушающий трепет Кремль делают Мандалай самым привлекательным для путешественников городом Мьянмы. Изобилует достопримечательностями и расположенный в 11 километрах от Мандалая город Мингун.

Немного истории

Мандалай был заложен в 1857 году, и с 1860 года служил столицей бирманского королевства. Король Миндон приурочил основание города к 2400-летию со дня появления на свет Будды Шакьямуни.

Название города восходит к палийскому слову «Мандала», что означает «ровная земля». Однако судьбу Мандалая трудно назвать благоприятной. Закладка города сопровождалась зловещими предзнаменованиями и человеческими жертвоприношениями. В 1885 году Мандалай захватывают англичане, и столица страны переносится в Рангун (Янгон). С 1942 по 1945 в Мандалае хозяйничают японцы, которых еще на 3 года сменяют прежние колонизаторы – англичане. В 1948 Бирма (Мьянма) снова обретает независимость, но столицей новой Бирмы остается Янгон. А в 2006 году столицей страны становится Нейпьидо.

Полезная информация

Поскольку прямых полетов из России в Мьянму нет, добираться приходится с пересадками. Можно сделать пересадку в Дубае или Сингапуре, хотя самым удобным перевалочным пунктом считается Бангкок, откуда 6-7 авиалайнеров ежедневно вылетают в Янгон. Перелет из Янгона в Мандалай обойдется приблизительно в 100$. Из Янгона в Мандалай ходят также поезда и автобусы, добираться которыми значительно дешевле, но намного дольше и утомительней. Аэропорт Мандалая расположен на расстоянии порядка сорока километров от города. Место в маршрутке стоит 5$, за такси придется заплатить 15$. Учитывая перегруженность городских улиц, передвигаться по Мандалаю лучше пешком или на такси. Любопытно, что местные водители устанавливают цену произвольно – в зависимости от настроения и количества пассажиров.

Самые дорогие и престижные отели располагаются, как правило, в центре города. Суточная цена номера в отеле категории 5* составляет в среднем 200$ на одного, в отеле 3 звезды – 90-105$, в скромной, удаленной от главных достопримечательностей, гостинице – 60-80$, хотя при желании можно найти и номер за 40 долларов. Среди гостиниц высшей категории выделяется роскошный Smart Hotel, а одним из лучших двухзвездочных отелей считается Hotel Queen Mandalay.

Мандалай – город многочисленных кафе и ресторанов, предлагающих посетителям бирманские, индийские и тайские блюда. Достоинства китайской кухни можно оценить в оживленном и занимающем большую площадь Чайна-тауне, а в крупных отелях побаловать себя блюдами привычной западной кухни. Средняя цена за ужин колеблется в пределах 12-15$ на двоих. К услугам любителей местной экзотики – ресторан «Зеленый слон», где представлены главные блюда азиатской кухни, и прежде всего, кулинарные шедевры самой Мьянмы.

Достопримечательности

Мандалай – на редкость разбросанный город, центральным ядром которого является воздвигнутый королем Миндоном дворец или Кремль. Дворцовые сооружения защищены стеной, напоминающей квадрат и опоясанный широким каналом.

Над городом возносится потрясающий храмовый комплекс, расположенный на огромной возвышенности и охраняемый скульптурами львов и демонов. Величественный гигантский Будда смотрит отсюда вниз на город, построенный в его честь.

Незабываемое впечатление оставляет посещение пагоды Куто-до Пайя, из 729 стел-страниц которой составлена самая грандиозная книга Земли. На каждой стеле запечатлен один из текстов буддийского канона – священной Трипитаки.

Невозможно обойти молчанием и великолепный храм Махамуни с Буддой, доставленным сюда из покоренного в 1784 году Аракана вместе с изваянными из бронзы слонами и львами. Согласно традиции, освящал эту статую сам Гаутама. Многочисленные паломники покрывают Учителя тончайшими золотыми пластинами. В настоящее время толщина золотого слоя достигает 15 сантиметров.

В Мандалае и вокруг него много монастырей, особое место среди которых занимает монастырь Швенандау, чьи деревянные стены украшены виртуозной резьбой.

Помимо буддийских сооружений, в городе имеются три мечети, индуистское святилище, баптистская церковь и Кафедральный собор.

В окрестностях Мандалая несомненный интерес вызывают города Ава и Амарапура – столицы древних династий, а также город Мингун с колоссальной, но недостроенной и поврежденной землетрясением ступой и царь-колоколом. Стоит посещения и город цветов и водопадов Пьин-У-Луин, расположенный в 67 километрах к востоку от Мандалая и прославившийся своим удивительным Ботаническим садом, храмовой пещерой и тремя любопытными музеями с коллекциями ископаемых животных, окаменелых деревьев и бабочек.

Шопинг

Выбор сувениров в Мандалае очень широк. Самой популярной торговой точкой считается рынок Зейджо, что буквально означает «низкая цена». Это еще и самый древний рынок в Мьянме. Здесь можно приобрести все, что угодно: уникальные скульптуры ручной работы из камня и дерева, работы местных художников, знаменитые «песчаные картины» из Багана, благовония и разнообразные аксессуары для дома, нефрит из Китая и шелк из Таиланда, одежду, бытовую технику, специи и фрукты. Целый этаж одного из 8 зданий рынка отведен под ювелирный отдел, поражающий выбором золотых изделий на любой вкус. Также стоит посетить не столь грандиозные, но колоритные рынки – Будда-Маркет, Цейгьо, и Нефритовый, а после захода солнца побывать в Китайском квартале и насладиться специфической атмосферой оживленного ночного базара.

Злачных заведений в Мандалае нет, но любители ночной тусовки могут заглянуть в диско-клуб Sedona, расположенный на территории отеля с тем же названием.

Добро пожаловать в главный буддийский центр Мьянмы!